Tuesday, May 17, 2011


From four years ago ... I found an online reading.

The US Marines occupied Iceland in order to stop the Nazis from using it as an airbase in the Battle of the Atlantic. Herman Wouk commemorated this effort with The Ballad of the Leatherneck Corps. All ballads are too long. Nevertheless, here is Eddie Cantor’s Command Performance reading (4/1/1942, min 25:40); and here, Tyrone Power's 1943 reading, too slow and too mannered, and with some hokey music -- Cantor's, frankly, is better. Here’s the text:

 Oh the wind blows cold in Iceland,
      But the wind’s blown cold before,
And it’s not so hard 
            in your own backyard
      To be set for peace or war.
But to strike a blow 
            at a distant foe
      Is a job for The Leatherneck Corps.

Where are you heading, Leatherneck?

I’m off to Tripoli, son!
    It’s someplace in Africa, don’t know where,
    But an ornery pirate gang is there
    And we’re under orders to sweep it bare
Of each pirate son-of-a-gun.
    So off they went, it was eighteen five,
    And they piled in there with a mighty drive
    'Til hardly a pirate was left alive.
And Jefferson said: "Well done."

Oh the shore is strange in Iceland,
      But the shore’s been strange before.
And the folks at home 
           don’t have to roam
      To be set for peace or war.
But to challenge fear 
            when it’s far from here,
      Is a job for The Leatherneck Corps.

Where are you heading, Leatherneck?

I’m off to Sumatra, son.
    The natives there are a savage lot,
    Our ships have been sunk, and our sailors shot.
    And that place which they tell me is burning hot
Will be hotter before we’re done.
    So off they went, back in thirty-two,
    And vengeance was had for each murdered crew.
    And over the isle, Old Glory flew.
And Jackson said: "Well done."

Oh the sea is rough off Iceland,
      But the sea’s been rough before.
There are no rough seas 
           where you sit at ease
      All set for peace or war.
But to face a fray 
            half the world away
      Is a job for The Leatherneck Corps.

Where are you heading, Leatherneck?

I’m off to China, son!
    A bunch called Boxers are raising hob,
    They’re killing Christians, this crazy mob,
    So the U.S. Marines have got a job,
And this one looks like fun.
    So in nineteen hundred they sailed away,
    And fought the Boxers in old Cathay.
    Pagodas crashed and they won the day.
And McKinley wired: "Well done."

Oh the gale roars high in Iceland,
      But the gale’s roared high before.
And it’s cozy here 
            by the hearthside cheer
      To be set for peace or war.
But to make a stand 
           in a far off land
      Is a job for The Leatherneck Corps!

Where are you heading, Leatherneck?

I’m off to Iceland, son!
    There’s trouble brewing across the map
    And it may or may not be our scrap
    But we ain’t gonna wait til it’s in our lap!
We’ll head it off on the run!
    So off they march at a soldier’s pace,
    And we pray that they have no fight to face
    But they’ve gone there anyway just in case.
And America says: "Well done."

Oh the nights may be long in Iceland,
      But the night’s been long before.
And it’s not so hard 
            in your own backyard
      To be set for peace or war.
But to beat the worst 
            by arriving first
      Is a job for The Leatherneck Corps! 


Semper Fi.


1 comment:

Jack H said...

Alas, the link -- "here" -- was supposed to go to the sound track. Those Commies have changed the format though. And my own computer crashed a while back. Anyone who wants to find the Eddie Cantor version can sift through CDs of Command Performance, found at an excellent price here: